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苹果正研发卫星技术 可直接向iPhone发送数据

北京时间11月20日晚间消息,据国外媒体报道,知情人士今日称,苹果公司拥有一个秘密研发团队,致力于卫星和相关无线技术的研究,试图找到将数据(如互联网连接)直接传输到其设备上的新方法。

该知情人士称,苹果目前拥有约12名来自航空航天、卫星和天线设计行业的工程师参与该项目,目标是在五年内部署他们的成果。知情人士还称,该项目仍处于早期阶段,不排除将来被放弃的可能性。

至于卫星的明确方向和用途尚未敲定。虽然如此,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)还是对该项目表现出了兴趣,并指出这是公司的优先事项。

分析人士称,苹果在通信卫星和下一代无线技术方面的研究意味着,其目标可能是将数据传输到用户的设备上,潜在地减轻对无线运营商的依赖,或者在没有传统网络的情况下将设备连接在一起。此外,苹果还可以利用卫星,为其设备提供更精确的位置跟踪,从而实现更好的地图和新功能。

目前尚不清楚,苹果是自己投入巨资部署这些卫星群,还是简单地利用地面设备从现有卫星获取数据,并将其发送到自家移动设备上。

在此之前,亚马逊已表示计划部署3000多颗卫星,为全球没有互联网或其他有需要的地方提供高速宽带服务。但是,这个行业风险较大,失败的可能性较高。例如,铱星(Iridium)在1999年申请破产保护,Teledesic在十多年前就放弃了“从天而降的互联网”计划。而Facebook、SpaceX和亚马逊的这一努力距离创收还有很长的路要走。

卫星顾问公司TMF Associates卫星专家蒂姆·法勒(Tim Farrar)称:“铱星、Globalstar和Teledesic等公司之前失败的教训是,要为数十亿美元的卫星通信项目找到可行的商业计划真的很难。”

近几个月来,苹果已经开始为该团队招聘新的软件和硬件专家,寻找在设计通信设备部件方面有经验的工程师。此外,苹果还从航空航天和无线数据传输领域招聘了更多高管。

该团队由迈克尔·特雷拉(Michael Trela)和约翰·芬威克(John Fenwick)领导,他们曾是航空航天工程师,在2014年将卫星成像公司Skybox Image出售给谷歌之前,他们曾帮助领导该公司。

知情人士称,该团队最近还增加了无线行业的人员,包括工程师马特·埃特斯(Matt Ettus)。埃特斯是无线技术领域最知名的人物之一,曾创建Ettus Research, 一家致力于销售无线网络设备的公司。

此外,苹果还聘请了Aerospace 公司通信卫星专家阿什利·摩尔·威廉姆斯(Ashley Moore Williams)和Netflix前高管丹尼尔·埃利斯(Daniel Ellis)。

卫星技术方面的工作是苹果正在进行的几个“特殊项目”之一。之前有报道称,苹果还在研发虚拟现实(VR)头盔,最早于2021年亮相。另外还有增强现实(AR)眼镜、MicroLED屏幕和自动驾驶汽车技术等。

根据提交给监管部门的文件显示,在库克的领导下,苹果迅速扩大了研发预算。2019财年,苹果的研发预算为160亿美元,比上一财年增长了14%。苹果的主要目标之一是,将更多的技术带到自家产品中,这也是此次卫星技术研发的最终目的。

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